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canal+ sport [Golf] Le 110eme US Open, qui débute jeudi sur les greens de Pebble Beach, pourrait être le théâtre d'un tremblement de terre dans le monde du golf. Après cinq années passées en tête du classement mondial, Tiger Woods pourrait céder sa place à Phil Mickelson, l'éternel dauphin.  

 

 

 

262 semaines. Une éternité. Depuis le 18 juillet 2005, Tiger Woods est en haut de la hiérarchie du golf mondial. Dimanche soir, à la fin du 150eme US Open, la couronne pourrait avoir changé de tête. En effet, si Phil Mickelson s'impose sur le parcours californien de Pebble Beach (qui accueille l'US Open pour la première fois depuis 2000), il deviendra numéro un mondial pour la première fois de sa carrière. De quoi fêter en grande pompe ses 40 ans, qu'il a eus ce mercredi. S'il ne termine que deuxième, alors Tiger Woods ne devra pas terminer dans le Top 4. S'il est troisième, Woods devra finir au-delà de la 18eme place.

 

Au vu des derniers résultats, Mickelson part favori de ce deuxième tournoi du Grand Chelem. Le Tigre reste en effet sur une décevante 19eme place au Memorial Tournament de Dublin, que son rival a terminé en 5eme position. Mis en confiance par ce résultat, et surtout par sa victoire au Masters, le premier Grand Chelem de l'année en avril dernier, le natif de San Diego pourrait enfin faire cesser la malédiction. Depuis ses débuts professionnels en 1992, il a en effet terminé deuxième de l'US Open à cinq reprises (1999, 2002, 2004, 2006, 2009), pendant que Woods s'imposait trois fois en 2000, 2002 et 2008. « Je pense que chaque golfeur professionnel est motivé pour devenir numéro un, assure Mickelson. Mais je ne me concentre pas sur cela. Je ne connais pas bien le fonctionnement du système de points. Je sais juste que si je continue à bien jouer, cela arrivera. » Mais tout pourrait tourner au cauchemar pour Mickelson. S'il ne finit pas sur le podium et que Lee Westwood s'impose, alors il perdra sa place de numéro deux. 
 
De son côté Tiger Woods n'est pas perturbé plus que cela par ses mauvais résultats et se montre au contraire confiant après les derniers entraînements. « Je sens que mon jeu a progressé. Il commence à se solidifier, explique-t-il sur son site officiel. Plus je joue, plus je sens que ça revient. » Référence aux longues semaines d'absence en raison de la polémique sur ses déboires extraconjugaux. Quant à la concurrence qui pourrait lui faire perdre son trône, Woods préfère y voir un signe positif pour le golf. « Beaucoup de joueurs jouent très bien en ce moment. Que ce soit Westwood, Ernie (Els), ou les plus jeunes comme Rory (Mc Illroy) ou Ryo (Ishikawa), ils jouent tous très bien. Et bien sûr, il y a Phil. Donc c'est vraiment une bonne année car beaucoup de gars jouent bien en même temps. » 

 

Les joueurs cités par le numéro un mondial font figure de sérieux outsiders, mais on n'est pas à l'abri d'une grosse surprise, comme l'an passé quand Lucas Glover avait soulevé le trophée. Côté français, Grégory Havret et Jean-François Lucquin, respectivement 391eme et 528eme mondiaux seront également de la partie. Mais sauf miracle, ils n'auront aucune incidence sur la lutte pour le trône.

 

 


 

 

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